Leucocarpa, l'abbagliante oliva bianca della Magna Grecia

October 2, 2018

Oggi, l'articolo scritto da Ylenia Granitto  per Olive Oil Times, racconta le qualità e la particolarità della Leucocarpa, detta anche Leucolea, una varietà di olive caratterizzata da piccoli frutti che, durante la maturazione, assumono un colore bianco-avorio.L'articolo sottolinea come la  Leucocarpa sia principalmente diffusa nelle regioni del Sud Italia, con una forte presenza in Calabria, introdotta probabilmente durante la colonizzazione della Magna Grecia.

A descrivere le sue proprietà è Innocenzo Muzzalupo, ricercatore presso il Consiglio per la ricerca agricola e l'economia, Centro di ricerca per l'oliva, agrumi e frutti di bosco (CREA-OFA).

 

Di seguito il link completo dell'articolo http://bit.ly/2NVJliV

 

 

 

" A causa del colore bianco dei frutti,

che nella cultura occidentale simboleggiano la purezza,

finì per essere usato principalmente per scopi religiosi."

 

 

Innocenzo Muzzalupo, CREA-OFA

L'olio extravergine di oliva ottenuto da questa varietà ha le stesse caratteristiche di tutti gli altri per quanto riguarda la composizione di acidi grassi e aromi tipici di un prodotto fruttato leggero.

Oltrettutto, a causa del colore bianco dei frutti, che nella cultura occidentale simboleggiano la purezza, viene usato principalmente per scopi religiosi.

Ecco perché la Leucocarpa viene spesso coltivata vicino conventi, dove il suo olio, dopo aver ricevuto una benedizione, è destinato ai sacramenti e ad altri riti cattolici cosi come, in passato, veniva usato per ungere l'imperatore durante la cerimonia dell'incoronazione.

Nell'articolo, Innocenzo illustra ad Ylenia come questa sia un'ulteriore prova di come le persone antiche, indipendentemente dal loro credo, associassero l'olivo e l'olio d'oliva ad un rituale di sacralità, come accadde ad Atene , e in molti altri luoghi in tutto il bacino del Mediterraneo, a tal punto che oggigiorno l'ulivo è universalmente considerato un simbolo di pace .

 

Tornando alla nostra preziosa cultivar della Leucocarpa, la caratterizzazione genetica ha stabilito che appartiene a un ceppo unico, la cui limitata diffusione è probabilmente dovuta alla propagazione. Gli agricoltori si prendono cura di questi ulivi, che durante la stagione fruttifera danno un effetto estetico incantevole che risulta essere, secondo uno studio condotto da Muzzalupo con altri ricercatori di CREA e dell'Università della Calabria,  dovuto a un "switch-off" Di flavonoidi e antociani.

 

Alcune varietà, durante la prima parte della maturazione delle drupe, assumono una tonalità di verde molto pallido che è quasi bianca. Ad esempio, Biancolilla, il cui nome richiama il colore bianco,  è impropriamente chiamato Leucocarpa in alcune aree, perché dopo la degradazione della clorofilla, i frutti rimangono di colore chiaro anche venti giorni fino a quando i pigmenti non vengono attivati.

Invece, nella cultivar Leucocarpa, l'attivazione di flavonoidi e antocianine non si verifica affatto, ha spiegato Muzzalupo:  "Questa è l'unica varietà che rimane bianca in ogni fase della maturazione, e se lasciamo i frutti sugli alberi fino alla fine dell'inverno, li troveremo bianchi, tendenzialmente tendenti al giallastro a causa dell'ossidazione dei lipidi. Nel nostro studio abbiamo cercato di capire perché questo accade ".

 

I ricercatori hanno scoperto che la trascrizione di specifici geni è bloccata a livello di alcuni enzimi da un processo di regolazione; poi, hanno scoperto quali meccanismi regolatori si verificano, attraverso specifici microRNA. Quest'ultima scoperta ha portato alla pubblicazione della ricerca "Il sequenziamento profondo degli RNA a breve oliva identifica il targeting dei microRNA coinvolti nella maturazione delle drupe."

"La caratterizzazione di trascrizioni da percorsi biosintetici di flavonoidi e antociani e l'analisi del loro livello di espressione nei frutti di ulivo è un obiettivo importante, non solo per capire l' evento di invaiatura dei frutti, ma anche per aumentare la conoscenza di queste molecole antiossidanti, che sono importanti per la salute umana ", ha osservato Muzzalupo.

Revoilution, da parte sua, ha utilizzato questa particolare cultivar con Eva, il mini frantoio da cucina, arrivando ad estrarre un olio da un colore molto chiaro e un fruttato medio-alto: 

 

"Abbiamo snocciolato le olive di Leucocarpa e surgelato la polpa in azoto liquido; poi abbiamo messo le Polpe abbattute all'interno della macchina e avviato il processo di estrazione dell'olio d'oliva. Tramite l'abbattimento in azoto, abbiamo evitato completamente l'ossidazione, abbiamo ottenuto un ottimo olio extra vergine di oliva fruttato medio-alto con caratteristiche organolettiche ideali, che aveva l'unica particolarità di essere incolore. Piacevole sapore speziato e amaro. "

 

 

 

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Olive Oil Times